鸟人往事: 每个座位都是靠窗的座位

 

image (每人都有靠窗座位)

到美国后的第一个月住在汽车城底特律的姐姐家。开学的日子就快到了,俺的注册学校是匹兹堡州立大学,必须去那儿报道。先得澄清一下,这个匹兹堡和美国东海岸重工业城市钢都匹兹堡不是一码事,我这个位于堪萨斯州的东南角,一个不用放大镜在详细的美国地图上绝对找不到的地方。

 

这一个月里,为在美国如何立足绞尽脑汁。餐馆打工是下下策,能不做那俺是尽量会避免的。在底特律时,偶然翻看报纸,读到一条新闻说附近某医院最近拿下一笔联邦基金,研究如何用激光化疗治疗癌症。这可是俺这辈子唯一做过的一件正经事情。于是想方设法,终于找到了课题主持人,俺之后20年亦师亦友亦父的导师。两人颇有点一见如故,当场拍板,俺就成了该医院的住院医师身份的博士研究生,从吃饭到医疗保险全部解决。20多年前,对非公派没有国家做后盾的自费生,这是天大的一件事。唯一的问题是,俺手里的签证说明,俺必须去那个匹兹堡大学上学。这鸭子还在锅里煮着,没吃到嘴,不知道会不会飞了。

 

记忆里,导师总共认真给俺上过两节课,没节课就一句话的总结。第一节课的那句话是: where there is a trap, there is a way to go around it (哪里有陷阱,就一定有能绕过去的路。用咱们更牛B的祖训说,就是天无绝人之路)。导师拿了俺的I20表翻来覆去研究了几遍,一拍桌子,有办法了。表格上说,你必须去该校注册,但没说你必须在那儿毕业,连在那儿读多久都没规定。你现在去买机票,立刻过去注册,然后不等开学就把所有的课程全部删除,拿了全部的退款,立刻回来。(俺那宝贝导师天生就是个律师的材料,那时候好好的教授当着,自己跑去读夜大学的律师,后来还考取了执照,不为了当讼棍,就为了能让自己活在法律的边缘。。 这是后话)。

 

于是,俺开始俺能记得得第二次鸟人飞行。因为几乎是马上就得启程,机票没任何折扣,足够俺俺距离比例单程飞回中国。但这是小事,咱不是有,或者即将有工作了么,咬牙,买,俺飞,俺飞,俺飞飞飞。 没开始挣美国钱,俺先当只美国鸟。这次不是UA的航班,俺甚至不记得那家航空公司叫什么了。但俺却对那次旅行记忆深刻。走到换登机牌的位置,俺无比老练地 (别忘了俺刚坐过747飞越太平洋)用英语900句中现学来的标准句型,对柜台后的阿姨说:去匹兹堡,堪萨斯的匹兹堡,请给俺一个靠窗的座位。那阿姨很温暖地瞅了俺一样,递过俺的登机牌说,亲爱D,没问题,您的航班上每个人都有窗户的座位。

 

俺傻傻的沿着底特律机场破烂的走道,终于找到了俺的座机。那是一架小小的螺旋桨飞机,需要爬真正的舷梯低头才能进入机舱。里面有,1,2,3,4.。。 7对14 个座位。自然,每个人都座位都靠窗。靠,从天堂到人间,原来飞机还有这么小的。(在很长一段日子里,俺以为俺做过的这架飞机是最小的飞机了。。 当然这也是后话)。

 image(到美国的第一天)

那架飞机一路颠簸着把俺送到了那个堪萨斯的匹兹堡。一个非常安静的小镇,非常友好的百姓,非常友好的师生。校园也就是整个镇。俺在那儿找了宿舍住下,来回走了一下,任何一个方向不出20分钟就能看见广阔的田野,一望无际。系里的老师很友好,主动提出给我解决一部分经济资助,但对一个身无分文还已经欠了一张飞机票(鸟票)的穷学生,一部分,那是远远不够的,更不用说我已经深深地爱上教我天无绝人之路的导师了。于是俺很不够义气的注册,然后注销。

 

附注1 : 很诚恳地说,那个学校的老师们非常非常好,体会俺的苦楚,一点没有给我麻烦。这,和俺离开祖国时为了一个人事处的图章苦苦等了一个月,帮处长背了一堆蜂窝煤才得到按照政策俺早就该得到的那个大印。

附注2: 那个学校的老师也非常牛,至少物理系的老师很牛。那地方很大很没什么东西,老师们很强大,自己在家的后院造了跑道,自己动手造了飞机。

附注3: 2008年5月12日,中国汶川大地震。俺去灾区尽了一段日子的义务。在红十字会,遇到4位来自科罗拉多的美国自愿者。我为他们非常自豪,也对他们充满感激。一次闲聊的时候,说起我在美国的经历,一个哥们大叫,我就是从那个匹兹堡州立大学毕业的,我知道教授们造飞机的事。俺说,是啊,那儿鸟过不下蛋,教授们总看鸟肚子不爽,就只能自己动手飞高了才能看到鸟背。大家都很开心地笑了。 那是2008年5,6月间,我唯一记得的一次笑容。

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