密西西比河日记 (1)


今年的最大项目, 密西西比河。

这条河够长的,准备分几段走了。 这次从DENVER出发, 经过NEBRASKA, IOWA, SOUTH DAKOTA, 然后进入MINNESOTA。 从大河之源开始往下走, 到DAVENPORT返航。 计划10天左右。


1) 中午12点正出发, 开着早晨刚换好机油和所以空气过滤器的车。 科罗拉多的空气燥热, 车里却很舒服。 这是第一次和为为单独出门, 他很兴奋,很有些出门探险的感觉。 我也很兴奋:孩子终于长大到了能当我助手的年纪了。

2) 我们沿着76号国道向科罗拉多的东北角开去。 离开家不过30英里, 兴高采烈的爷俩就稀里糊涂地开错了一个出口, 然后沿着乡间公路拐来拐去,一次次看到高速公路在桥下交错,却总找不到入口。
3) 科罗拉多的东北角是高原沙漠地带,一片荒芜。 难得能看到几块靠深井灌溉的农田,或者懒散在丘陵间的牛。路笔直, 好像能一直开道天尽头, 不经意间, 就走过了200英里的路。 路边一块大牌子一晃,我们已经进入了NEBRASKA。

4) 其实我是来过几次NEBRASKA的, 但每次都是匆匆地开车经过,从来没想了对这里多看几眼。 这次却是仔细留神了: 进入州界的第一感觉, 就是如何一道人为的地界怎么能让土地的绿色有如此大的变化。 NEBRASKA真绿 (晚饭时, 朋友告诉我说, 这里极其缺水, 让我大吃一惊) 。

5) 我想这里的绿该是和NORTH PLATTE RIVER有关的。 这条密苏里河的支流从WYOMIN沿着东南向流下, 擦着COLORADO的边进入NEBRASKA, 估计在这里分流灌溉了农田。 而COLORADO因为没有这条河的水权, 只能瞪着干旱的眼望水兴叹了。
6) 中部的天气多变, 忽然车就冲进了一片大雨。 温度从刚才的102F直降到77F。 在休息站看到刚才很神气地超我们车的几个摩托党徒成了落汤鸡。出站不远雨就停了, 没多久就又恢复了刚才的湿热。

7) 小镇GOTHENBURG在地图上极不显眼。 只在出口的地方有个牌子“ORIGINAL PONY EXPRESS STATION” 。 镇子很安静, 绿树成荫下一栋栋的小房子, 和所有美国城市的郊区都差不多。 镇的中心有些昨日西部的影子, 但似乎没有得到足够的历史沉淀就被新一代的潮流淹没了,有些不伦不类。
8) PONY EXPRESS (小马快递) 是美国19世纪一个短命的快递服务。 在开发西部的历史中占有很传奇的一页。当年的通信速度是马奔跑的速度, 从密苏里到加利福尼亚, 通常需要上月的时间。 几个老板看中这个商机,搞起这个类似中国驿站的服务, 雇佣了一批马术精良的家伙飞马送信, 一站站马不停蹄地奔跑, 能将一封信最快在5天内送到。 这在当时就算是了不得的速度了。 只是老板们运气不特别好, 电报技术在PONY EXPRESS建立后不久就完善了, 于是PONY EXPRESS的老板们血本无归。
9) PONY EXPRESS留下的痕迹不多, 这栋小房子是从20英里外一根根木头拆下在现在这个地方重新组装的。 美国的历史可怜, 百来年的东西, 俨然就是个历史古迹, 宝贝一样保存了下来。 和PONY EXPRESS有关的另外一个传奇人物是BUFFALO BILL, 他的故事在美国可谓家喻户晓了, 这里我就不罗嗦了

10) 今天的行程是400英里 (650公里左右) , 用了6小时到达。 在找旅馆的时候犯了经验主义的错误, 多走了50公里冤枉路。 加上时差, 吃过晚饭天就已经全黑了。

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