折翅的协和号

航空的历史,是一部在不停地向着更高,更快的方向努力的历史。从莱特兄弟发明飞机到今天横穿纵越所有大洋的定时航班,人类无穷尽地追逐着高度和速度。
协和号超音速客机可以说是民航飞机所达到的顶峰了。从1956年酝酿方案,到1969年3月2日的英法联合研制成功的样机首次试飞,整整13年的时光流过。又是7年的时间过去,大西洋的上空才开始了正式的协和号民航航班。协和号该算是航空史上的一个辉煌的里程碑吧。在记念著名航空家林登堡首次飞跃大西洋50周年的日子,协和号呼啸着,用3小时44分的时间掠过了林登堡苦苦挣扎了33小时9分钟的同一航线 。
儒诺。凡尔纳的小说<>中,主人公福克以非人的毅力和绝顶的运气在80天的时间内完成了当时令人无法想象的环球旅行。1986年12月, 94名乘客以每人两万美元的代价用18天时间舒服地游览了福克一路狂奔的那些城市,而在机仓内的总飞行时间仅为30小时。
不幸的是,速度的代价是巨大的维护费用。两倍音速的旅行,乘客需要支出的是普通民航近10倍的代价。而高技术的飞行,对旅行的舒适性也是个巨大的威胁。有着天鹅般美丽长颈外形的协和号内部空间却非常紧凑,座椅比普通航班的经济仓还要拥挤。
2000年7月25日,是协和号历史上最黑暗的一天。早几天,机械师在常规的检查中发现大部分的机翼都有着轻微的裂痕,但这并没有成为停飞得理由。而25日起飞过程中,跑道上的一片硬物和高速滑过的轮胎碰撞,使得轮胎爆裂,飞机没有达到预定的起飞速度,离开跑道尽头后不久就一头扎进了一栋建筑。机上的113名乘客和机组人员全部遇难。
超音速的时代停滞了,所有的协和号飞机都如折翅的鹰,停留在了地面。调查一天天地进行,而投资公司的耐心一天天消失。终於,不得不做的决定做出了。协和号超音速飞机全面退出营运,无限期停飞。
2003年11月5日。晴空万里的西雅图波音公司机场,人头缵缵。大家有些不耐心地等待着。英国航空公司退伍后捐献给波音航空博物馆的协和号从纽约飞来。呼啸着掠过,完美地降落,协和号在这天创下了民航机从美国东西海岸的飞行的时间新纪录的同时,也给民航史上辉煌的一页画上了一个令人遗憾的句号。
随着参观的人群,我走下了停在博物馆停机坪上的这架协和号的舷梯。我问讲解员,协和号的坠毁不是因为跑道上的异物吗,这不该成为全面停飞的原因啊。讲解员面无表情地回答,还有另外一个大家不知道的原因:“搭乘协和号来往于欧美大陆的常客中大部分是纽约的经贸要人,他们中的 40%在911事件丧生在轰然倒塌的世贸大楼中。 这架飞机的机舱门上,就留有其中部分遇难者曾经的签名!”
抬头看着被铁丝栏杆围起的银白色机身,依然昂首刺向蓝天的极具特徵的机首,忽然觉得手心已然被冷汗湿透。

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